Ethics Part 4 – Faith

Français à suivre. (French translation to follow.)

You have probably heard of the marshmallow test. A young child is placed in front of a marshmallow, and told he may eat it now, but if he waits a few minutes, he can have two. It is a test of delayed gratification vs impulsivity. Is that child the sort who can see himself in the future, and care enough for that non-existent being to sacrifice his current happiness? As we have discussed, that is part of the basic ethical question. But sometimes the second marshmallow takes an exceptionally long time to arrive. Or sometimes, it never does. In the grand scheme of things, one lifetime is too short to face all of the rippling consequences of its actions. One human is too finite to experience them. It is easy for the scale of the world to overwhelm one small life. We are fragile beings. Death is certain, but safety is not. History is replete with cases where the powers that be could tip the scales of pleasure or pain for a person’s entire life. It is too easy to lose yourself in all that suffering. Too human. To save themselves, people surrender their most precious possession: their soul. They love, they hate, they think, they say, they hurt, they become whatever it is the forces around them desire. The fear of death and suffering places them at the mercy of the living. And they are slaves to it. What a tragedy to finally arrive at the end, and look back over your life to see how deeply you have betrayed yourself. Who can save you? Who around you has not done the same? Humanity without goodness–without eternity–is a lost and desperate child.

As Nietzsche wrote, “Have you not heard of that madman who lit a lantern in the bright morning hours, ran to the market place, and cried incessantly: “I seek God! I seek God!” — As many of those who did not believe in God were standing around just then, he provoked much laughter. Has he got lost? asked one. Did he lose his way like a child? asked another. Or is he hiding? Is he afraid of us? Has he gone on a voyage? emigrated? — Thus they yelled and laughed.

The madman jumped into their midst and pierced them with his eyes. “Whither is God?” he cried; “I will tell you. We have killed him — you and I. All of us are his murderers. But how did we do this? How could we drink up the sea? Who gave us the sponge to wipe away the entire horizon? What were we doing when we unchained this earth from its sun? Whither is it moving now? Whither are we moving? Away from all suns? Are we not plunging continually? Backward, sideward, forward, in all directions? Is there still any up or down? Are we not straying, as through an infinite nothing? Do we not feel the breath of empty space? Has it not become colder? Is not night continually closing in on us? Do we not need to light lanterns in the morning?…God is dead. God remains dead. And we have killed him. How shall we comfort ourselves, the murderers of all murderers?”

What can we know about the universe beyond, about life after death, or if there is any hope in it? First, we can know there is a God–a supernatural creator of us and the world. How? The Cosmological Argument, simply stated, asserts that, 1) everything that has a beginning has a cause, 2) the natural universe has a beginning, and 3) therefore the natural universe has a cause. How do we know the natural universe had a beginning? Because entropy is ingrained in its most basic nature. This means that everything is winding down to a cold stillness, like sand through an hour glass. It wont go on forever, it cannot. And because it wont in the future, that means it hasn’t going back forever into the past, or else it would have been finished by now. Everything with entropy, everything physical and in motion, had a cause that was itself not beholden to physical laws. The universe was caused by something that is supernatural and eternal. This eternal force is itself greater that the universe, because a cause is greater than an effect. And what is the nature of this force? Can it move itself? Or must it be moved by something else? Is it a will, or an event? If an event, then that must also have an initiating force, and then that, and so on and so forth for an infinity in the past. The problem with that is you cannot traverse an infinity going one step at a time, because you would never get to the end. There must at some point be a will that initiated the chain. This will must be eternal, powerful, and given the complexity of the world, extraordinarily intelligent. This is only one argument for God. Humanity stands in relation to a reality much more expansive than we can imagine. And perhaps there is reason to hope. After all, wouldn’t an eternal being with this level of intelligence likely hold to transcendent truths that go on into the future? Would he not have a stable character, and perhaps even act on behalf of beings he brought to life and created a world for?

If there is a God, can we know who He is? He would be capable of supernatural actions, like rising from the dead. The argument for the resurrection of Jesus is a strong one. First, Jesus claimed to be the Son of God. “And the high priest answered and said to Him, ‘I put You under oath by the living God: Tell us if You are the Christ, the Son of God!’ Jesus said to him, ‘It is as you said. Nevertheless, I say to you, hereafter you will see the Son of Man sitting at the right hand of the Power, and coming on the clouds of heaven.'” (Matthew 26:63b-64) Second, Jesus really did die. After several hours of brutal torture, a soldier stuck a spear through his side, and blood and water came out. This could either mean that his heart was pierced, or that his blood had separated about a half an hour after death. Third, there were hundreds of eyewitnesses to Jesus after his resurrection, including those who spent years with him. Those people faced brutal persecution for claiming to see him alive. All eleven disciples were murdered, knowing that denouncing the fact of Jesus’ resurrection could set them free. They believed it because they saw it, and it was enough for them to be willing to spend both life and death in torment and still hold to. All of them. There are many reasons to believe that Christianity is true. This is one.

Why would God let himself be tortured to death? The answer is in the tradition that Jesus lived and taught–Judaism. There were many symbolic acts the Jews lived out. One of these was the Passover festival. According to tradition, there is a super with many steps in it. There are three pieces of bread, one of which is broken in half, hidden, found, and distributed at the end of the meal. This is called the afikomen, which means “that which is coming.” Of the bread, Jesus said “Take, eat; this is my body.” (Matthew 26:26b) There are the four cups of wine, symbolizing the four promises of Exodus 6:6-7. Before the third cup, which is the cup of redemption, Jesus said of it, “for this is my blood of the covenant, which is poured out for many for the forgiveness of sins.” (Matthew 26:28) The purpose of this festival was to take a pure and innocent lamb, to lay on it the evil of the people, and to punish it instead of the people. The lamb is selected, then brought into the family’s house to be inspected for four days. Afterwards, it is taken outside and killed. For four days during Passover, Jesus was in the temple being tested, questioned, and scrutinized by the religious leadership to try to find any fault in him. At the end of four days, he was taken outside and sacrificed.

“He was despised and rejected by mankind,
a man of suffering, and familiar with pain.
Like one from whom people hide their faces
he was despised, and we held him in low esteem.

Surely he took up our pain
and bore our suffering,
yet we considered him punished by God,
stricken by him, and afflicted.

But he was pierced for our transgressions,
he was crushed for our iniquities;
the punishment that brought us peace was on him,
and by his wounds we are healed.

We all, like sheep, have gone astray,
each of us has turned to our own way;
and the Lord has laid on him
the iniquity of us all.”
Isaiah 53:3-6

Who is Jesus? Who is the one who is not the slave of death? Who’s soul is not lost to petty men? Who is this fixed point in a world of turning? He is called the “Logos,” which the Greeks understood to mean the Reason that holds the whole world together. What does this picture of goodness look like? He speaks the truth. He is a guide. He does not tempt anyone to do evil. He does not betray. He does not prey on the weak. He pleads the cause of the poor, or the orphan and widow, of the defenceless. His heart is with the humble. He is the avenger of the wronged. He shows absolute love–agapeo, an act of devotion purely for the benefit of the other, even when the other is an enemy. He shows courage, heroism, and victory.

Even if the whole world were corrupt, in the light of God and eternity the threats they can hold are trivial. Perhaps the world is filled with lost souls, or those who have been foolish enough to sell them. Who are slaves.

The world of the lost is a dark, malevolent place. Too many things have stood that ought not to stand. People have harmed to the point where they will never possess enough to pay back their victims, or have neglected to do so. Judgment after death is the only way to resolve this deficit. Hell is that justice, an expression of God’s tender and fierce love of the victims. Precious life without the prospect of final justice is an absurdity. Were a God to grant this justice, the world could be right again, and for this God is beautiful. It would be enough, but God’s love is even greater. His soul is torn for his lost sons and daughters, and He yerns for them to return. Those who chose to hate Him and the love that He stands for He will let go to be burned with the worthless things they have chosen. But the creator of our souls has the power to create us again. He calls everyone to turn from their pride, selfishness, and evil, to defect from the kingdom of darkness and surrender to the King who loves you enough to sacrifice Himself for you. Jesus wants to take your punishment, to forgive you, and to welcome you into His eternal family.

God made the world and everything in it. He is Lord of heaven and earth. … He himself gives to all mankind life and breath and all things. And he made from one man every nation of mankind to live on all the face of the earth, having determined allotted periods and the boundaries of their dwelling place, that they should seek God, and perhaps reach out for him and find him. Yet he is actually not far from each one of us. … The times of ignorance God overlooked, but now he commands all people everywhere to repent, because he has fixed a day on which he will judge the world in righteousness by a man whom he has appointed; and of this he has given assurance to all by raising him from the dead.”

Acts 17:24-31

[This day is] when the Lord Jesus is revealed from heaven with his mighty angels in flaming fire, inflicting vengeance on those who do not know God and on those who do not obey the gospel of our Lord Jesus. They will suffer the punishment of eternal destruction, away from the presence of the Lord and from the glory of his might,

2 Thessalonians 1:7b-9

For the wages of sin is death, but the free gift of God is eternal life in Christ Jesus our Lord.

Romans 6:23

[About the future ]

“Behold, the dwelling place of God is with man. He will dwell with them, and they will be his people, and God himself will be with them as their God. He will wipe away every tear from their eyes, and death shall be no more, neither shall there be mourning, nor crying, nor pain anymore, for the former things have passed away.”

And he who was seated on the throne said, “Behold, I am making all things new.” Also he said, “Write this down, for these words are trustworthy and true.” And he said to me, “It is done! I am the Alpha and the Omega, the beginning and the end. To the thirsty I will give from the spring of the water of life without payment. The one who conquers will have this heritage, and I will be his God and he will be my son. But as for the cowardly, the faithless, the detestable, as for murderers, the sexually immoral, sorcerers, idolaters, and all liars, their portion will be in the lake that burns with fire and sulfur, which is the second death.”

Revelation 21:3-8

[John the Baptist said ] “You brood of vipers! Who warned you to flee from the wrath to come? Bear fruits in keeping with repentance. …”

Luke 3:7b-8a

[For ]… God our Savior, … desires all men to be saved and to come to the knowledge of the truth. For there is one God and one Mediator between God and men, the Man Christ Jesus, who gave Himself a ransom for all, to be testified in due time,

1 Timothy 2:4b-6a

For, “Whoever will call on the name of the Lord will be saved.”

Romans 10:13

Vous avez probablement entendu parler du test à la guimauve. Un jeune enfant est placé devant une guimauve et on lui dit qu’il peut le manger maintenant, mais s’il attend quelques minutes, il peut en avoir deux. C’est un test de gratification différée vs impulsivité. Est-ce que cet enfant est le genre qui peut se voir dans le futur et se soucier suffisamment de cet être inexistant pour sacrifier son bonheur actuel? Comme nous en avons discuté, cela fait partie de la question éthique fondamentale. Mais parfois, la seconde guimauve met un temps exceptionnellement long à arriver. Ou parfois, ce n’est jamais le cas. Dans le grand schéma des choses, une vie est trop courte pour faire face à toutes les conséquences de ses actions. Un humain est trop fini pour les expérimenter. Il est facile pour l’échelle du monde de submerger une petite vie. Nous sommes des êtres fragiles. La mort est certaine, mais la sécurité non. L’histoire regorge de cas où les pouvoirs en place pourraient faire pencher la balance du plaisir ou de la douleur pour toute la vie. Il est trop facile de se perdre dans toutes ces souffrances. Trop humain. Pour se sauver, les gens abandonnent leur bien le plus précieux: leur âme. Ils aiment, ils détestent, ils pensent, disent-ils, ils se font mal, ils deviennent tout ce que les forces qui les entourent désirent. La peur de la mort et de la souffrance les place à la merci des vivants. Et ils en sont esclaves. Quelle tragédie d’arriver enfin à la fin et de revenir sur votre vie pour voir à quel point vous vous êtes trahi. Qui peut te sauver? Qui autour de vous n’a pas fait la même chose? L’humanité sans bonté – sans éternité – est un enfant perdu et désespéré.

Comme Nietzsche a écrit: «N’avez-vous pas entendu parler de ce fou qui a allumé une lanterne aux petites heures du matin, s’est précipité sur la place du marché et a crié sans cesse:« Je cherche Dieu! Je cherche Dieu! »- Comme beaucoup de ceux qui ne croyaient pas en Dieu se tenaient là à ce moment-là, il a provoqué beaucoup de rires. Est-ce qu’il s’est perdu? demandé un. At-il perdu son chemin comme un enfant? demanda un autre. Ou se cache-t-il? A-t-il peur de nous? Est-il parti en voyage? émigré? – Ainsi, ils ont crié et ont ri.

Le fou a sauté au milieu d’eux et les a transpercés des yeux. «Où est Dieu?» Cria-t-il. “Je vais vous dire. Nous l’avons tué – vous et moi. Nous sommes tous ses assassins. Mais comment avons-nous fait cela? Comment pourrions-nous boire la mer? Qui nous a donné l’éponge pour essuyer tout l’horizon? Que faisions-nous lorsque nous avons déchaîné cette terre de son soleil? Où ça bouge maintenant? Où allons-nous? Loin de tous les soleils? Ne plongeons-nous pas continuellement? En arrière, de côté, en avant, dans toutes les directions? Y a-t-il encore du haut ou du bas? Ne sommes-nous pas égarés, comme à travers un rien infini? Ne sentons-nous pas le souffle de l’espace vide? Est-il pas devenu plus froid? La nuit ne se referme-t-elle pas continuellement sur nous? N’avons-nous pas besoin d’allumer des lanternes le matin?… Dieu est mort. Dieu reste mort. Et nous l’avons tué. Comment allons-nous nous réconforter, les meurtriers de tous les meurtriers?

Que pouvons-nous savoir sur l’univers au-delà, sur la vie après la mort ou s’il ya de l’espoir? Premièrement, nous pouvons savoir qu’il existe un Dieu – un créateur surnaturel de nous et du monde. Comment? L’argument cosmologique, simplement énoncé, affirme que, 1) tout ce qui a un commencement a une cause, 2) l’univers naturel a un commencement et 3) donc que l’univers naturel a une cause. Comment savons-nous que l’univers naturel a eu un début? Parce que l’entropie est enracinée dans sa nature la plus fondamentale. Cela signifie que tout se termine dans une immobilité froide, comme du sable dans un sablier. Cela ne durera pas éternellement, cela ne peut pas. Et comme cela ne se produira plus dans le futur, cela signifie qu’il n’est pas revenu dans le passé, sinon cela aurait été fini à présent. Tout ce qui était entropique, tout ce qui était physique et en mouvement avait une cause qui n’était pas elle-même assujettie aux lois physiques. L’univers a été causé par quelque chose de surnaturel et d’éternel. Cette force éternelle est elle-même plus grande que l’univers, car une cause est plus grande qu’un effet. Et quelle est la nature de cette force? Peut-il se déplacer? Ou doit-il être déplacé par quelque chose d’autre? Est-ce un testament ou un événement? S’il s’agit d’un événement, il doit également avoir une force initiatrice, et ainsi de suite, et ainsi de suite, pour une infinité dans le passé. Le problème, c’est que vous ne pouvez pas traverser une infinité en progressant une étape à la fois, car vous n’arriveriez jamais à la fin. Il doit y avoir un moment une volonté qui a initié la chaîne. Cette volonté doit être éternelle, puissante et, compte tenu de la complexité du monde, extraordinairement intelligente. Ce n’est qu’un argument pour Dieu. L’humanité est en relation avec une réalité beaucoup plus vaste que nous ne pouvons l’imaginer. Et peut-être y a-t-il une raison d’espérer. Après tout, un être éternel doté de ce niveau d’intelligence ne serait-il pas susceptible de s’en tenir à des vérités transcendantes qui se perpétuent dans le futur? N’aurait-il pas un caractère stable, et peut-être même agir pour le compte d’êtres pour lesquels il a donné vie et créé un monde?

S’il y a un Dieu, pouvons-nous savoir qui il est? Il serait capable d’actions surnaturelles, comme la résurrection d’entre les morts. L’argument en faveur de la résurrection de Jésus est fort. Premièrement, Jésus a prétendu être le Fils de Dieu. «Le souverain sacrificateur répondit et lui dit: Je t’ai fait prêter serment par le Dieu vivant. Dis-nous si tu es le Christ, le Fils de Dieu! Jésus lui dit: C’est comme tu as dit. Néanmoins, je vous le dis, vous verrez désormais le Fils de l’homme assis à la droite de la Puissance et venant sur les nuées du ciel. ” (Matthieu 26: 63b-64) Deuxièmement, Jésus est vraiment mort. Après plusieurs heures de torture brutale, un soldat lui a passé une lance, du sang et de l’eau sont sortis. Cela pourrait signifier que son cœur était transpercé ou que son sang s’était séparé environ une demi-heure après sa mort. Troisièmement, il y avait des centaines de témoins oculaires à Jésus après sa résurrection, y compris ceux qui avaient passé des années avec lui. Ces personnes ont été brutalement persécutées pour avoir prétendu le voir en vie. Les onze disciples ont été assassinés, sachant que le fait de dénoncer le fait de la résurrection de Jésus pourrait les libérer. Ils le croyaient parce qu’ils l’avaient vu et il leur suffisait d’être disposé à passer la vie et la mort dans le supplice et à s’y tenir. Tous. Il y a beaucoup de raisons de croire que le christianisme est vrai. C’est un.

Pourquoi Dieu se laisserait-il torturer à mort? La réponse est dans la tradition que Jésus a vécu et enseigné – le judaïsme. Les Juifs ont vécu de nombreux actes symboliques. L’un d’entre eux était le festival de la Pâque. Selon la tradition, il existe un super en plusieurs étapes. Il y a trois morceaux de pain, dont l’un est divisé en deux, caché, trouvé et distribué à la fin du repas. C’est ce qu’on appelle l’afikomen, ce qui signifie “ce qui vient.” Du pain, Jésus a dit: “Prends, mange; c’est mon corps. ”(Matthieu 26: 26b) Il y a les quatre coupes de vin, symbolisant les quatre promesses d’Exode 6: 6-7. Jésus a dit devant la troisième coupe, qui est la coupe de la rédemption, “car ceci est mon sang de l’alliance, qui est répandu pour beaucoup pour le pardon des péchés.” (Matthieu 26:28) La fête consistait à prendre un agneau pur et innocent, à y imposer le mal du peuple et à le punir à la place du peuple. L’agneau est sélectionné, puis amené dans la maison familiale pour être inspecté pendant quatre jours. Ensuite, il est pris à l’extérieur et tué. Pendant les quatre jours de la Pâque, Jésus était dans le temple en train d’être testé, interrogé et examiné par les autorités religieuses pour tenter de trouver la moindre faute de sa part. Au bout de quatre jours, il fut emmené à l’extérieur et sacrifié.
“Il a été méprisé et rejeté par l’humanité,
un homme souffrant et familier avec la douleur.
Comme quelqu’un à qui les gens cachent leur visage
il était méprisé et nous l’avions tenu en basse estime.

Il a sûrement pris notre douleur
et supporter nos souffrances,
pourtant nous l’avons considéré puni par Dieu,
frappé par lui et affligé.

Mais il a été transpercé pour nos transgressions,
il a été écrasé pour nos iniquités;
la punition qui nous a apporté la paix était sur lui,
et par ses blessures nous sommes guéris.

Comme tous les moutons, nous nous sommes égarés,
chacun de nous s’est tourné à sa manière;
et le Seigneur a étendu sur lui
l’iniquité de nous tous. “
Esaïe 53: 3-6

Qui est Jésus? Qui est celui qui n’est pas l’esclave de la mort? Qui est l’âme n’est pas perdue pour les petits hommes? Qui est ce point fixe dans un monde de tournants? Il est appelé le “Logos”, ce que les Grecs ont compris comme étant la raison qui maintient le monde entier ensemble. À quoi ressemble cette image de bonté? Il dit la vérité. C’est un guide. Il ne tente personne de faire le mal. Il ne trahit pas. Il ne s’attaque pas aux faibles. Il plaide la cause des pauvres, ou de l’orphelin et de la veuve, des sans défense. Son coeur est avec les humbles. Il est le vengeur des injustes. Il montre un amour absolu – agapeo, un acte de dévotion dans l’intérêt de l’autre, même lorsque l’autre est un ennemi. Il fait preuve de courage, d’héroïsme et de victoire.

Même si le monde entier était corrompu, à la lumière de Dieu et de l’éternité, les menaces qu’ils peuvent exercer sont insignifiantes. Peut-être que le monde est rempli d’âmes perdues ou de ceux qui ont été assez idiots pour les vendre. Qui se sont trahis. Qui sont des esclaves. Cela brûle le coeur de Dieu. C’est son champ de bataille. Il a payé cher pour nous racheter, pour nous montrer ce qu’est encore une bonté. Pour nous donner de l’espoir.
Le monde des perdus est un endroit sombre et malveillant. Trop de choses ont résisté qui ne devrait pas l’être. Les gens ont fait du mal au point de ne jamais en posséder assez pour rembourser leurs victimes, ou ont négligé de le faire. Le jugement après le décès est le seul moyen de résoudre ce déficit. L’enfer est cette justice, expression de l’amour le plus tendre et le plus féroce des victimes. Une vie précieuse sans perspective de justice finale est une absurdité. Si Dieu le lui accordait, le monde aurait peut-être encore raison, et pour cela, Dieu est beau. Mais il est aussi miséricordieux et capable de recréer ces imbéciles qui se sont détruits. La rédemption est l’un des concepts les plus précieux accordés à l’esprit humain. Libérer l’homme de la bassesse qu’il est. Pour le rendre entier. Pour cela, il doit mourir pour lui-même, il doit abandonner la nature du mal, il doit le laisser crucifié, torturé, méprisé et finalement puni en s’associant au sacrifice du Christ. Il doit voir le mal pour le mal et le bien pour le bien. Et il doit connaître et croire en l’évangile de Dieu et accepter le pardon. Seul Dieu peut changer l’âme.

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